Hoe de dood van George Floyd leidt tot wereldwijde protesten

3 juni 2020, 18:47

Wereldwijd gingen duizenden mensen de afgelopen dagen de straat op om te demonstreren tegen de de dood van George Floyd. Floyd kwam vorige week maandag in de Amerikaanse stad Minneapolis om het leven na een hardhandige arrestatie. Onder meer in Nieuw-Zeeland, Canada, Duitsland, Mexico, Polen, Frankrijk en zelfs Syrië werd vervolgens geprotesteerd tegen politiegeweld en racisme. Van Minneapolis tot Parijs, zo ontwikkelden de protesten zich sinds 25 mei: Dat de protesten zich snel uitbreiden over verschillende steden in de Verenigde Staten verbaasde Hardy Merriman niet. Hij is voorzitter van het International Center on Nonviolent Conflict in Washington en kijkt al 18 jaar naar de ontwikkeling van trends in verschillende landen. In de VS zag Merriman de solidariteit en de bereidheid om te protesteren de laatste jaren toenemen. "De mate en de omvang van de demonstraties wereldwijd verrast me wel. Of het nou gaat om massale bijeenkomsten, zoals in Nederland en Frankrijk, of steunbetuigingen van enkele activisten, zoals in Syrië." Bij alle demonstranten zal de afschuw over de dood van George Floyd een grote rol spelen, maar volgens Merriman is aannemelijk dat lokale omstandigheden ook een belangrijke drijfveer zijn. "Ik kan natuurlijk niet voor iedereen spreken, maar dat er vaak een breder verhaal speelt staat vast. Racisme en vooroordelen bestaan overal en overal ter wereld wil men meer rechtvaardigheid. Het is opmerkelijk wat er nu gebeurt." Dat racisme en politiegeweld universele thema's zijn ziet ook Jacquelien van Stekelenburg, hoogleraar sociale verandering en conflict aan de Vrije Universiteit: "Waar je ook komt ter wereld, het is er. De boosheid en pijn sluimeren altijd en door een incident als de dood van Floyd, worden die gevoelens getriggerd. Dan hoeft er maar iets nieuws te gebeuren om die vlam weer aan te wakkeren en kan een protest, ook mondiaal, heel snel heel groot worden. Dat zagen we eerder bijvoorbeeld bij de Metoo-beweging." Doordat de schokkende beelden van de arrestatie al snel de wereld overgingen ontstond er grote verontwaardiging en empathie en volgens sociaal psycholoog Tom Postmes van de Rijksuniversiteit Groningen zorgen die elementen voor de grote opkomst in verschillende landen. "Mensen willen iets doen. Bij een humanitaire ramp kun je steun bieden door geld te doneren, dat gaat nu niet en daarom gaan ze de straat op." Nederland loopt achteraan Postmes constateert dat er momenteel een vergrote bereidheid is om te protesteren voor je idealen. "Internationaal zie je die ontwikkeling al sinds 2010, maar Nederland loopt achteraan. Pas vorig jaar kwam het hier echt op gang en werd er ineens wekelijks gedemonstreerd." De coronacrisis brengt die trend dit jaar tot stilstand, op een enkel klein protest tegen 5G, de intelligente lockdown en het kabinet na. Tot er afgelopen maandag ineens 5000 mensen op de Dam staan. Die massale belangstelling komt voor iedereen als een verrassing. De organisatie rekende vooraf op 300 mensen. Ook op demonstraties in Rotterdam en Den Haag komen duizenden bezoekers af. Het succes van zo'n protest is voor een groot deel afhankelijk van de organisatie, zegt socioloog Van Stekelenburg: "Mensen willen iets doen met hun boosheid, maar het moet hen ook aangeboden worden. Organisaties en netwerken moeten naar voren stappen en mobiliseren. Voor beide kanten heb je inspiratie nodig en die is er nu, wereldwijd. Daardoor gaan er veel 'nieuwe' mensen naar zo'n demonstratie, omdat ze aangestoken worden.'' Postmes bevestigt dat:"Je ziet er niet meer alleen mensen die een directe connectie hebben met etnische minderheden, dat is een trendbreuk." Dat zoveel mensen zich juist nu verzamelen komt volgens Van Stekelenburg doordat organisaties een goede vertaalslag maken naar de situatie in Nederland. "Racisme staat in Nederland hoog op de agenda, er gebeurde het afgelopen jaar veel in de sport, in de hiphopscene. Je zag bekende mensen zich uitspreken tegen racisme. Door eerdere acties heeft Kick Out Zwarte Piet een gigantisch netwerk opgebouwd en daarom lukt het hen nu om zoveel mensen te mobiliseren." Ook Postmes ziet racisme als een belangrijk thema in Nederland. Recente ontwikkelingen bij de Belastingdienst benadrukken dat voor hem: "Die controleerde mensen met een tweede nationaliteit extra streng, dat wordt door sommige mensen als etnisch profileren gezien. Dit soort zorgen zijn er dus ook in ons land. De dood van Mitch Henriquez is in Den Haag bijvoorbeeld al meer dan tien jaar een thema, dat moet je niet onderschatten." Hoe lang de demonstraties aanhouden kan niemand voorspellen, maar volgens Hardy Merriman, voorzitter van het International Center on Nonviolent Conflict, gaan de demonstraties hoe dan ook een verandering teweeg brengen. ''Mensen worden nu gedwongen om zich uit te spreken tegen racisme. Het wordt niet meer op prijs gesteld als je je op de vlakte houdt."



Recent nieuws Sinterklaas

Meer laden...
11010048